Le problematiche del vaccino antinfluenzale, efficace nonostante tutto

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E’ stato scoperto che il virus dell’influenza stagionale muta anche nelle uova usate per la produzione, contrastando gli effetti del vaccino.

La parziale efficacia del vaccino per l’influenza, che ad esempio lo scorso anno si è fermata al 43% per il ceppo predominante H3N2, potrebbe essere dovuta a delle mutazioni causate dal metodo di produzione, in cui i virus vengono fatti crescere nelle uova. Questo è quanto viene affermato in due studi pubblicati dalla rivista Pnas e da Plos Pathogens.

Sebbene i vaccini antinfluenzali vengano realizzati con le proteine del rivestimento esterno del virus purificate, che una volta iniettate stimolano una risposta immunitaria, nello studio su Pnas i ricercatori della University of Pennsylvania hanno fatto emergere un dato analizzando una mutazione emersa nel virus A H3N2 nel 2014, che ha portato alla creazione di uno zucchero sulla superficie esterna.

Si è quindi scoperto che nel vaccino per la stagione 2016-2017 lo zucchero, che aiuta l’agente patogeno ad eludere il sistema immunitario, è però sparito perché la molecola impedisce la crescita nelle uova e quindi i virus l’hanno eliminata per adattarsi al nuovo ambiente.

La ricerca su Plos dello Scripps Research Institute californiano ha dimostrato invece che durante la crescita delle uova si crea anche un’altra mutazione, proprio nella zona più importante per il riconoscimento da parte del sistema immunitario. Nonostante la protezione risulti parziale, sottolineano i ricercatori, il vaccino ha comunque salvato 40mila vite solo negli Usa lo scorso anno.

“I nostri dati suggeriscono che dobbiamo investire in nuove tecnologie che non prevedano l’uso di uova – afferma Scott Hensley, autore principale del primo studio -. Allo stesso tempo tutti dovrebbero continuare a fare il vaccino annuale, perché una protezione parziale contro l’H3N2 è meglio di nessuna protezione, e perché contro gli altri ceppi, come l’H1N1 e il B, la protezione sarà invece eccellente”.

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